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科学家发现5亿年前蝎子、蜘蛛等螯肢动物始祖

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新华社南京9月12日电(记者王巍)记者12日从中科院南京地质古生物研究所获悉,研究人员与加拿大安大略皇家博物馆合作,发现了一种生活在5亿年前的古生物学。这一新种是已知最古老的节肢动物,它是雌性猎手莫利索尼娅。这项研究将跛行动物的起源向前推进了大约3000万年。

相关发现发表在北京时间12日的世界顶级科学期刊[0x9a8b]上。

跛行动物是一大类节肢动物,包括蝎子、蜘蛛、蟋蟀和蟋蟀等11.5万多种。它们的嘴前有一对小的施药器附肢,叫做“爪子”,生物界将这种节肢动物命名为跛行动物。

这次发现的胖女猎人莫里森昆虫长约2.5厘米。尽管只是拇指的大小,但研究人员认为这可能是“凶猛”的天敌。它的头部呈大椭圆形,在嘴前有一对典型的脸颊和多对附件,这使胖猎人莫里森能够杀死,保持并切碎猎物。头上有三对行走的脚,身体后部的附件上有三个深蹲状的结构。根据这些结构,研究人员确定,胖猎人莫里森很可能生活在5亿年前的海床上。

参加了这项研究的中国科学院南方研究所的博士后研究员塞德里克阿里亚(Cedric Aria)说,从形态学的角度来看,胖女猎人莫里森(Morrison)昆虫已经非常接近现代行。结果,即使在着名的“寒武纪爆炸”的早期,刀鞘的真实起源也可能更早。越来越多的化石证据表明,在生命进化的早期阶段,动物的起源和爆炸性发展可能比以前设想的更加迅速和激烈。